Kolej na kolej

Archiwum kategorii: USA

Spotkanie pociągu z wiaduktem. Wiadukt wygrywa.

W niedzielę 6 września 2020 wagony pociągu towarowego zaczepiły dachami o wiadukt kolejowy w Memphis, Tennessee (USA). Szkody ocenia się na 2 miliony dolarów, na szczęście nie było ofiar w ludziach To niezwykłe zdarzenia zostało zarejestrowane przez kamerę:

Warto zauważyć na samym początku nagrania, że jeden z wagonów miał już uszkodzony dach jeszcze przed wjechaniem pod ten wiadukt. Nie jest jasne kiedy i gdzie to się stało.

Następna zagadka: pociągi nie robią się wyższe w czasie jazdy, a mosty czy wiadukty nie robią się niższe. Dlaczego więc ten nieszczęsny pociąg został skierowany na trasę gdzie prześwit pod wiaduktami jest mniejszy od wysokości wagonów?

A co do dwumilionowej (w dolarach) szkody: koszt naprawy dachów wagonów, które są zrobione z taniej blachy falistej to stosunkowo niewielka suma. Chodzi przede wszystkim o ładunek – przewożone były fabrycznie nowe samochody, które zostały uszkodzone przez spadające na nie fragmenty wagonów. Sam wiadukt doznał tylko kosmetycznych „obrażeń”.

Warto tu zwrócić uwagę, że w Stanach Zjednoczonych samochody przewożone są koleją w dwupoziomowych krytych wagonach.

foto: NewsXMonger

rainbow

Horseshoe Curve: ostry, stromy wiraż na linii kolejowej w Pensylwanii

położenie Horseshoe Curve w USANiedługi (724 metry) trzytorowy odcinek linii kolejowej, w Blair County w amerykańskim stanie Pensylwania, jest poprowadzony spektakularnym łukiem o promieniu około 200 metrów.  Łuk obejmuje kąt 220 stopni. Różnica wysokości miedzy początkiem a końcem łuku to 10 metrów, czyli mniej więcej trzy i pół pietra. Maksymalne pochylenie toru, to – w zależności od źródła – 14,5‰ albo 13,4‰.

horseshoe Curve wikok z góryZ tej fotografii widać skąd się wzięła nazwa: Horseshoe Curve, co można przetłumaczyć na Zakręt (czy Wiraż) „Podkowa”.  Jeśli ktoś ma lepsze propozycje, to niech podaj je w komentarzu. Pociągi jadące w kierunku wskazówek zegara (na tym zdjęciu) jadą w dół.

Linię kolejową, której częścią jest Horseshoe Curve, zbudowano by uzyskać szybkie połączenie terenów po wschodniej i zachodniej stronie Alleghenów. To pasmo górskie, o maksymalnym wzniesieniu 1482 m, stanowiło poważną barierę dla podróży  w czasach gospodarczej i politycznej ekspansji Stanów Zjednoczonych na zachód. Alleghenny biegną  z północnego wschodu na południowy zachód na przestrzeni około 640 km od  Pensylwanii, przez  Maryland i Wirginię Zachodnią aż po południowy zachód stanu Wirginia.

Do czasu wybudowania linii kolejowej (Pittsburgh Line)  podróż ze wschodniej części Pensylwanii do zachodniej przez Allegheny zajmowała 20 dni wozem konnym. Czas ten skrócił się do 4 dni po otwarciu  Allegheny Portage Railroad w 1834 roku. Towary były transportowane barkami po kanałach przez płaskie odcinki trasy, natomiast wzniesienia były pokonywane przez ładowanie barek na wagony, ciągnięte albo przez konie, albo linami ze stacjonarnych maszyn parowych (coś w rodzaju kolei linowo-terenowych).  Oczywiście przy mroźnej pogodzie kanały zamarzały i ruch ustawał.

Dwadzieścia lat później, w 1854, otwarto Pittsburgh Line prowadząca przez Horseshoe Curve wybudowaną według projektu, i pod nadzorem, Johna Edgara Thomsona. Prace zaczęto w 1850 roku, przy budowie pracowało ponad 450 robotników używających wyłącznie ręcznych narzędzi i koni. Po zakończeniu prac podróż skróciła się do 15 godzin.

Razem z linią kolejową wybudowano taras widokowy „wewnątrz” pętli. Taras leży nad sztucznym jeziorem, starszym niż linia kolejowa, będącym jednym ze zbiorników wody pitnej dla 50-tysięcznego miasta Altoona, na wschód od Horseshoe Curve.

Początkowo linia była dwutorowa, ale wzrost ilości pociągów spowodował dobudowanie trzeciego toru w 1898 i czwartego dwa lata później. Szczyt obciążenia Pittsburgh Line był w 1940 roku: 50 pociągów pasażerskich na dobę, plus liczne pociągi towarowe. Po wojnie dużą część transportu przejęły samochody i samoloty, ruch kolejowy zmalał i w 1981 rozebrano czwarty tor. Obecnie maksymalna szybkość pociągów na Horseshoe Curve to 50 km/h (towarowe) i  66 km/h (pasażerskie).

Film z pociągami towarowymi na Horseshoe Curve:

W lecie 2019 doszło do dwóch wykolejeń na tej trasie. 5 lipca wypadło z toru 11 wagonów z pociągu towarowego z 141 wagonami. Trzy tygodnie później, 26 lipca wykoleiło się 6 pustych wagonów. Nie było ofiar w ludziach i wagony w pierwszym wypadku nie przewoziły niebezpiecznych materiałów.  Uszkodzeniu uległ tabor i tor należący do prywatnych instytucji, więc zgodnie z amerykańskimi przepisami nie było publicznego śledztwa w tych sprawach, a przewoźnik nie jest zobowiązany do opublikowania raportu ze swojego dochodzenia.

mapa:Wikipedia
zdjęcie: US Geological Survey

Oregon: pociąg uwięziony w śniegu przez 40 godzin

Pociąg pasażerski Coast Starlight Train 11 amerykańskiego przewoźnika Amtrak, na trasie z Seattle do Los Angeles, tkwił w zaspach w stanie Oregon od 24 do 26 lutego. Lokomotywa uderzyła w drzewo, które przewróciło się na tory.  Nikt nie został poszkodowany, ale dalsza jazda była niemożliwa. Nagły i nietypowy opad śniegu uniemożliwił szybkie dotarcie pomocniczej lokomotywy do unieruchomionego pociągu, a także zablokował okoliczne drogi, uniemożliwiając ewakuację 183 pasażerów.

Przeciętne  opady śniegu w zachodniej, nadmorskiej części stanu Oregon  to 2.5 – 7.5 cm rocznie, a bezśnieżne zimy nie są rzadkością. Tego fatalnego dnia spadło ponad metr mokrego śniegu, który nie tylko zablokował wszelkie trasy komunikacyjne, ale uszkodził linie energetyczne i poprzewracał drzewa.

Rozkładowy czas przejazdu na trasie Seattle – Los Angeles (2216 km) to 35 godzin. Pociąg utknął po przejechaniu około 565 km.

trasa pociągu Seattle-Los Angeles

Na szczęście silnik uszkodzonej lokomotywy był na tyle sprawny, że na pokładzie pociągu był prąd. Były też zapasy jedzenia i picia w wagonie restauracyjnym, a Amtrak postanowił, że będą one wydawane bezpłatnie. Ale pasażerom zaczęło brakować pieluszek dla niemowląt i kobiecych produktów sanitarnych.

Po około 40 godzinach przyjechała wreszcie nowa lokomotywa, która dociągnęła pociąg do pierwszego większego miasta (Eugene w stanie Oregon), gdzie ochotnicy z amerykańskiego Czerwonego Krzyża zajęli się wymęczonymi i sfrustrowanymi pasażerami.

Amtrak przeprosił za zaistniałą sytuacje, obiecując zwrot pieniędzy i rekompensatę.

 

Tunel kolejowy Meksyk – Kalifornia

Śmiały projekt, ale niestety niedokończony.  Zresztą to może i lepiej, biorąc pod uwagę do czego ten tunel miał służyć ….

Agenci służb granicznych USA we współpracy z policją meksykańską  odkryli tunel o długości 191 metrów, zaczynający się 10-metrowym szybem w domu położonym kilkadziesiąt metrów na południe od granicy w mieście Jacume w stanie Baja California.  Tunel, o przekroju 90 na 70 cm, został przekopany około 100 metrów pod terytorium Stanów Zjednoczonych i kończył się szybem o długości 5 metrów, który jeszcze nie został przebity na powierzchnię.

nielegalny tunel między Meksykiem a KaliforniąW tunelu były zainstalowane dwie pompy usuwające wodę gruntową i tory kolejki.Tunel był wyposażony w oświetlenie i system wentylacyjny zasilane z paneli słonecznych.  Niestety nie ma żadnych informacji na temat kolejki – jaki rozstaw szyn?  jakie wagony? jak napędzane?

Według agentów amerykańskich i meksykańskich tunel miał być przeznaczony do przemytu narkotyków.

Rejon San Diego-Tijuana jest często wykorzystywany do budowy nielegalnych tuneli pod granicą, bo tamtejsza gliniasta gleba ułatwia kopanie, a w okolicy jest dużo magazynów z budynkami w których można ukryć ciężki sprzęt i ciężarówki do wywozu ziemi.

foto: US Border Patrol

%d blogerów lubi to: